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Mining

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We join the challenge of creating a new industry for lithium

Chile not only has 50% of the world’s lithium reserves, but the Atacama Region has the best deposits, in terms of concentration and environmental conditions, of the so-called “white gold”. The potential is huge, along with Australia, we are leaders in production at a worldwide level, however, there is still much to do to turn lithium into as an important product to the country as copper is, and in Vantaz we are working on it. We have to consider the unexploited potential of our neighbor, Argentina; a situation that could change after this year’s announcement on the elimination of exports withholdings in the mining sector.

Along with the explosive increase of smartphones and other electronic devices requiring lithium in their batteries, the forecast for the mineral’s demand will be further pushed by the development of electric cars and hybrid vehicles in the United States, Europe, and Asia. According to Corfo data, this type of transportation could go from the current million units to about 40 million by the year 2035. To this, we have to add the constant growth of Renewable Energies, which require stationary batteries for storage.

According to the National Lithium Commission’s report, the demand for lithium could increase 8%, yearly, by the year 2025.Eduardo Bitran, Corfo’s executive vice-president, has stated that it is expected that in twenty years, the worldwide lithium production will increase from the current 180,000 tons to more than a million each year, with values around US$ 10,000 average per ton.

With this perspective and the forecast of the National Lithium Commission (NLC), last year the Government launched a new Lithium policy and governance of the salt flats which gave way to alliances between the Government, the private sector and the academy to add value to the industry and increase the production and export percentages of lithium hydroxide, at a higher purity, price and demand, than the lithium carbonate, which is the most produced in Chile.

In this context, Albemarle, former Rockwood Lithium, and Corfo celebrated an agreement already approved by the Environmental Assessment Commission of Antofagasta, which will allow the multinational to increase its production in the Atacama salt flat from the current 24,000 tons to a maximum of 82,000 tons a year.

Cesar Jil, lithium extraction manager of Albemarle Corporation said in an Amcham interview that this agreement “will place Antofagasta in the epicenter of worldwide lithium production, developing an industry with an added value, which we are certain will place the Region on the lead of the technological development”.

Albemarle has had the support of Vantaz Group during a big part of this process. Our collaboration with them started several years ago, with the former owners of the company, and back then the relationship was about consultancy on their organizational structure and Human Resources processes, to continue with enhancements in the management processes of their operations. Today, we are with them in this expansion project as supporters in the process of doubling their operation, keeping it solid and stable. And thus, just like we once began a great trip to the depth of Copper, today we do it with Lithium.

Vantaz,

Nos sumamos al desafío de crear una nueva industria para el litio

Chile no sólo tiene el 50% de las reservas mundiales de litio, sino que además la Región de Atacama tiene los mejores yacimientos en términos de concentración y condiciones ambientales del llamado “oro blanco”. El potencial es enorme, junto a Australia somos los líderes en producción a nivel mundial, sin embargo, todavía hay mucho por hacer para convertir al litio un producto tan importante para el país como lo es el cobre, y en Vantaz estamos trabajando en ello. Hay que considerar el potencial poco explotado que tiene la vecina Argentina, situación que podría cambiar luego de que este año se anunciara la eliminación de las retenciones a las exportaciones en el sector minero

Junto a la explosión de smartphones y otros dispositivos electrónicos que requieren litio en sus baterías, se proyecta que la demanda del mineral se verá empujada por el desarrollo de autos eléctricos y vehículos híbridos en Estados Unidos, Europa y Asia. Según datos de Corfo este tipo de transporte podría pasar del actual millón de unidades a unos 40 millones al año 2035. A ello se suma el constante crecimiento de las Energías Renovables que requiere baterías estacionarias para su almacenamiento.

Según un informe de la Comisión Nacional del Litio para el 2025 la demanda de litio se podría elevar en un 8% anual. Eduardo Bitrán, vicepresidente ejecutivo de Corfo, ha dicho que se espera que en veinte años la producción mundial de litio suba de las 180.000 toneladas actuales a más de un millón al año con valores de unos US$ 10.000 por tonelada promedio.

Con estas perspectivas, y el diagnóstico de la Comisión Nacional del Litio (CNL), el año pasado el Gobierno lanzó una nueva política del litio y gobernanza de los salares que dio pie al surgimiento de alianzas entre el Gobierno, el sector privado y la academia para agregar valor a la industria y de esta manera aumentar el porcentaje de producción y exportación de hidróxido de litio, de mayor pureza, precio y demanda, que el carbonato de litio que es el más producido en Chile.

En este contexto Albemarle, ex Rockwood Lithium, y Corfo firmaron un convenio ya aprobado por la Comisión de Evaluación Medioambiental de Antofagasta, que permitirá a la multinacional aumentar su producción en el salar de Atacama desde las actuales 24.000 toneladas hasta un máximo de 82.000 al año.

César Jil, gerente de extracción de litio de Albemarle Corporation, dijo en una entrevista a Amcham que este acuerdo “pondrá a Antofagasta en el epicentro de la producción de litio en el mundo, desarrollando una industria con valor agregado, la cual estamos seguros, pondrá a la Región a la vanguardia del desarrollo tecnológico”.

En gran parte de este proceso Albemarle ha contado con el apoyo del Grupo Vantaz. Nuestra colaboración con ellos comenzó hace ya varios años, incluso con los anteriores dueños de la compañía, y entonces se trató de consultorías en su estructura organizacional y procesos de Recursos Humanos, para luego seguir con mejoras en los procesos de gestión de sus operaciones. Hoy estamos con ellos en este proyecto de expansión de manera de apoyarlos en el proceso de duplicar su operación manteniéndola sólida y saludable. Y así, tal como alguna vez iniciamos un gran viaje a las profundidades del Cobre, hoy lo hacemos con el Litio.